Nieuws uit de sector

Bij gebrek aan 'knip-robot' houdt kapper stevig stand


11/04/2019
Bij gebrek aan 'knip-robot' houdt kapper stevig stand cover photo

Terwijl handelaars en masse verdwijnen uit het straatbeeld, bergen de kappers in ons land hun scharen nog lang niet op. In minder dan 10 jaar tijd is het aantal kapsalons met 6% gestegen en er blijven er maar bijkomen.

door CELIEN MOORS (Het Laatste Nieuws)

Tussen 2008 en 2016 groeide het aantal kapperszaken volgens ondernemersorganisatie Unizo aan van 18.341 tot 19.428, en er komt voorlopig geen einde aan de stijging. Het gaat dan zowel om de zelfstandige kapper of kapster om de hoek, als om de grote ketens genre Kreatos en de zogenaamde 'barbershops', die zich specifiek op mannen richten en het vooral de laatste jaren goed doen. Samen stellen al die zaken zo'n 11.000 mensen tewerk. Dat wil zeggen dat veel zelfstandigen hun zaak alleen uitbaten - zij zijn goed voor zo'n 80% van alle kapsalons.

Doe-het-zelfvideo's

Met name die eenmanszaken zitten in de lift. "Die stijging is grotendeels te danken aan de populariteit van het beroep op sociale media", verklaart Mitch Mues, woordvoerder van beroepsfederatie Coiffure.org. "Veel influencers richten zich op haartooi door middel van doe-het-zelfvideo's en dat spoort de jongere generatie aan om zich meer met haar en uiterlijk bezig te houden." En dus op termijn een eigen zaak uit de grond te stampen.

Nog een grote factor die ervoor zorgt dat kappers niet uit ons straatbeeld verdwijnen, is dat de sector niet vatbaar is voor concurrentie van de e-commerce. "Een kapsel is nu eenmaal niet snel online besteld", lacht Mues. Ook tegen de supermarkten moeten kapsalons niet opboksen, in tegenstelling tot bakkerijen en slagers: brood en charcuterie laden we intussen in de winkelkar, voor een coiffure blijven we een beroep doen op dat ene adresje. "Wat de verkoop van haarproducten betreft, zijn de supermarkten wél een rechtstreekse concurrent. Maar om de kapper zelf te vervangen, zou je al robots moeten inzetten."

Hoofdmassage

Mues merkt dat de vraag wel veranderd is. "We gaan minder naar de kapper dan vroeger, gemiddeld zo'n vijf keer per jaar, maar die kappersbeurten moeten dan wel tot in de puntjes in orde zijn. Veel salons bieden daarom hoofdmassages en een grote keuze aan koffie en thee aan. De klant begint dat ook te verwachten. De kapper is niet meer de kapper van vroeger, maar een bedrijf dat streeft naar de ultieme beleving."

An Van Camp (29) kan erover meespreken. Na tien jaar als kapster in een ander salon, richtte ze twee jaar geleden in 's-Gravenwezel (Schilde) haar eigen kapperszaak Karakthair op. Dat was een hele uitdaging: in een straal van 500 meter bevindt zich nog een zestal andere kapperszaken. "Dus moet je differentiëren", vertelt ze. "Dat probeer ik met extra hoofdmassages, met cakejes of chips en in de late namiddag een glaasje cava of wijn. In het begin was het bang afwachten, maar mijn klantenbestand groeit nog altijd. De cliënt wordt dan wel kritischer, maar met mensen in contact staan en elke dag nieuwe dingen proberen: daarvoor ben ik zelfstandige geworden."

In de Unizo-cijfers zijn niet alle kapsalons opgenomen: denk maar aan de kleine zaken die elkaar in de grootsteden om de haverklap opvolgen. "Jammer genoeg zijn die niet allemaal op een correcte manier ingeschreven", aldus Mues. "Een aantal van die '10 euro-kappers', zoals we ze noemen, kan de prijzen drukken omdat haar knippen niet de voornaamste inkomst is." Net als in Nederland startte de beroepsfederatie daarom samen met Unizo een onderzoek naar witwaspraktijken in kapsalons. Over de resultaten wil Mues zich nog niet uitspreken. "Maar sowieso is het oneerlijke concurrentie voor zaakvoerders die wel alles goed aangeven, en negatieve reclame voor onze sector."

Mitch Mues ziet het aantal kapsalons in de toekomst sowieso nog stijgen. "Vorig jaar is de vestigingswet afgeschaft, waardoor geen diploma meer vereist is en iedereen dus een kapperszaak kan starten. Omdat we als sector toch nog professionaliteit willen garanderen, werken gediplomeerde kappers nu met een 'Hairexpert'-kwaliteitslabel."

 

&nsbp;